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Vuelven las World Series of Poker (WSOP), la competición con más historia del mundo del póker

PokerLos organizadores de las World Series of Poker (WSOP) han anunciado oficialmente las fechas de la serie de torneos de póker en vivo de este año, que se llevará a cabo del 30 de septiembre al 23 de noviembre. El Rio All-Suire Hotel and Casino volverá acoger un año más el conjunto de torneos de póker vivo más importante y prestigioso del mundo. El Main Event de las WSOP 2021 está previsto para el jueves 4 de noviembre y se prolongará hasta el miércoles 17 de noviembre. Un período de tiempo en el que los jugadores de póker lucharán por el trofeo más preciado: el brazalete que reconoce al ganador como campeón del mundo de póker. Además, las WSOP Europe completarán el calendario de póker en el King’s Casino en Rozvadov, República Checa, desde el viernes 19 de noviembre hasta el martes 8 de diciembre.

Hoy en día, las WSOP son una de las citas imprescindibles para los mejores jugadores de póker del mundo. La organización de la serie mundial de póker registró 8.569 jugadores en el Main Event de 2019, el segundo más multitudinario de la historia. Teniendo en cuenta estas cifras es difícil creer que cuando comenzaron las WSOP en 1970, había menos de 50 mesas de póker en toda la ciudad de Las Vegas. El Binion’s Horseshoe de Benny Binion, uno de los grandes emprendedores de la Ciudad del Juego, acogió la primera edición de la serie de torneos de póker, aunque no tenía una sala de póker. Por este motivo, el torneo se llevó a cabo en un cuarto del tamaño de una habitación de hotel. En total, una treintena de jugadores se dieron cita en las mesas de póker.

La primera edición de las WSOP no fue capaz de atraer la atención del público y tuvo poca cobertura en la prensa estadounidense. Nadie fuera de Las Vegas sabía sobre la celebración del torneo de póker. El primer campeón, Johnny Moss, ni siquiera ganó un torneo tradicional, sino que fue elegido “mejor jugador en todos los aspectos” en una votación entre todos los jugadores que se dieron cita durante varios días en el Binion’s Horseshoe. Al año siguiente, Binion organizó un torneo de póker en modalidad freezeout (no se admiten recompras y los jugadores quedan inmediatamente eliminados cuando se quedan sin fichas). Un total de siete jugadores pagaron una entrada de 5.000 dólares, y Johnny Moss volvió a convertirse en el ganador, reteniendo su título de campeón mundial.

La sorpresiva victoria de Thomas Austin Preston, más conocido como “Amarillo Slim”, en las WSOP de 1982 marcó un antes y un después en la historia del juego de cartas. El jugador estadounidense convirtió su triunfo en las mesas de juego en una ola de publicidad que inundó todo el país norteamericano, convirtiéndose en el mejor embajador del póker en vivo. Por primera vez, las WSOP atrajeron la atención del público. Tanto es así que, en 1973, la cadena de televisión CBS Sports retransmitió el conjunto de torneos de póker por primera vez. El siguiente cambio importante llegó en el año 1978, cuando el dinero del premio del Main Event se dividió entre los cinco primeros clasificados.

La democratización del póker en vivo

En 1978, Hal Fowler se convirtió en el primer aficionado a los naipes en ganar las WSOP, derrotando a la élite de expertos al póker que se daban cita anualmente en Las Vegas. Esta victoria provocó la llegada de nuevos aspirantes, incluidos muchos jugadores de otros países del mundo, que comenzaron a hacer la peregrinación anual al Binion’s Horseshoe cada abril y mayo. Con el objetivo de seguir atrayendo a este tipo de personas, la organización de las WSOP, con Eric Drache a la cabeza, inventó el concepto del torneo satélite (torneo con entrada baja en el cual los jugadores pueden participar para conseguir acceso a un torneo con una entrada más alta). Con la implantación de los satélites en 1983, los aficionados tenían la oportunidad de competir contra los mejores jugadores del mundo.

En 2003, los críticos empezaron a sugerir que los mejores días de las WSOP habían quedado atrás, especialmente por la irrupción del World Poker Tour (WPT), que había captado la atención de los jugadores de póker y de los espectadores. En esa edición, la asistencia a las mesas de póker del Binion’s Horseshoe fue más baja, debido en gran medida a la competencia directa del WPT. Sin embargo, la victoria de Chris Moneymaker en el Main Event de las WSOP lo cambió todo. Millones de aficionados a los naipes se sintieron identificados con el joven contable nacido en Tennessee y de repente querían convertirse en jugadores profesionales de póker. Esta victoria, considerada uno de los acontecimientos más importantes de la historia del conjunto de torneos de póker en vivo, marcó el comienzo de la mayoría de los cambios que están vigentes en la actualidad.


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